Jotika Hermsen: één van de weinige vrouwelijke boeddhistisch leermeesters in Nederland

Jotika Hermsen (1932) is een van de weinige vrouwelijke boeddhistische leermeesters in Nederland. Welke keuzes heeft zij in haar leven gemaakt, en waarom? Als jong meisje trad ze toe tot de katholieke nonnenorde. In de revolutionaire jaren zestig leefde Jotika in vrouwengemeenschappen buiten het klooster. De ‘God is dood’-theorie van onder andere Nietzsche, haar actieve welzijnswerk binnen het feminisme en de apocriefe Gnostic Gospels hadden grote invloed op haar pad. Toch bleef ze verlangen naar meer contemplatieve beoefening. In 1976 trad ze uit als katholieke zuster en legde de geloften af in het Theravada-boeddhisme. Jotika werkte nauw samen met eerwaarde Mettavihari uit de Thaise Buddhavihara traditie, en richtte in 1993 Stichting Sangha Metta op. Sangha Metta is een netwerk van mensen die geraakt zijn door de leer van de Boeddha. Een netwerk van mensen voor wie liefdevolle vriendelijkheid een dagelijkse bron van inspiratie is. Zij beoefenen vipassana meditatie in de traditie van de Birmese leraar, eerwaarde Mahasi Sayadaw. In 2005 kreeg Jotika in Bangkok de onderscheiding ‘Outstanding Woman in Buddhism’ van de Verenigde Naties. Ze is nog steeds actief als vipassana leraar bij vipassana retraites van Stichting Sangha Metta.

Bekijk de documentaire